Books are on their way!

Those of you who have been waiting for your copies of the Podme objavovat Slovensko book - we’ve got good news! We’ve have shipped most of the boxes last night and there is only a few of them left waiting to be shipped today. Most of you (the best supporters in the world) should have all your goodies by the end of this week. Then, the book is off to the bookstores! Thank you everyone for your support during the crowdfunding campaign! The book is here thanks to you!

IMG-0390 (1).jpg

Alice in Wonderland on Sketcher!

It is always so nice when people notice your work somewhere online. It just gives one a feedback for all the efforts that all illustrators put into promotion, social media and blogging. Here is my work for Yoyo Books, the legendary story of Alice in Wonderland, on Sketcher. https://sketcher.startitup.sk/maria-neradova-skraslila-svojimi-ilustraciami-knihu-alica-v-krajine-zazrakov/

PIKTO15 ilustrátorská konferencia / PIKTO15 conference for illustrators

V poradí už štvrtá ilustrátorská konferencia PIKTO15, ktorá sa každý rok na jeseň koná v pestrých priestoroch piešťanskej knižnice, si tento krát zobrala na mušku čísla, zmluvy, ceny, účtovníctvo i formy fungovania výtvarníkov. Názov témy hovoril jasne: Výtvarník vs. čisla. I keď to na prvé počutie pre mnohých z našej branže môže znieť odstrašujúco, málokto sa naje z lásky k povolaniu. Práve preto sú čísla, zmluvy a ceny každodennou súčasťou našej práce a málokto sa im dokáže vyhnúť.

Autorkou vizuálu tohtoročnej konferencie je talentovaná Petra Lukovicsová.

Autorkou vizuálu tohtoročnej konferencie je talentovaná Petra Lukovicsová.

Ja sama som sa na tohtoročné Pikto dlho tešila. Účasť na tejto konferencii je pre mňa už zopár rokov jedným z pracovných highlightov roka. Ilustrátorské povolanie je trochu samotárska záležitosť. Málokto z výtvarníkov sedí v open space priestore s ďalšou stovkou rovnako postihnutých, na ktorých môže kedykoľvek počas dňa písknuť a poradiť sa. Práve preto si existenciu Pikta cením. Je to pre mňa jedinečná príležitosť stretnúť sa so súputníkmi - ilustrátormi a prebrať radosti a strasti života. Okrem toho je obrovskou pridanou hodnotou tohoto eventu schopnosť vždy prilákať zaujímavých speakrov. Nebolo tomu inak ani tentokrát. Dokonca po prvý raz v histórii organizovania konferencie bola jedným so speakrov pani Monika Fauler z rakúskej organizácie designaustria (alebo illustria), ktorej prednáška prebehla v angličtine. Ale ADHD bokom, začnem od začiatku.

Prvú prednášku viedla právnička Martina Stašíková z LITA.

Prvú prednášku viedla právnička Martina Stašíková z LITA.

Konferencia Pikto sa i tento rok odohrávala v Piešťanoch. Priestory knižnice sú na takéto podujatie ako stvorené, hoci sa organizátori každoročne stretávajú aj s negatívnymi odozvami na toto „detašované pracovisko“. Neviem zhodnotiť, nakoľko je to prekážka, no ja si každý rok rada obujem sedemmíľové čižmy a prídem. Tento rok bolo PIKTO po prvý raz zredukované na jeden deň. Napriek tomu, že som mala obavy, či konferencia nestratí niečo zo svojho čara, treba povedať, že i táto nízkotučná verzia má niečo do seba a pre mnoho ľudí je oveľa jednoduchšie odtrhnúť sa od povinností na jeden deň, ako na celý víkend. V programe svietili tri zaujímavé lákadlá (obed organizátori tento raz vynechali, ale umelec je zvyknutý na všeličo a na ponúknuté pagáče, banány a kávu si nikto nesťažoval).

Prednášku, ktorou sa otvárala konferencia, viedla právnička Martina Stašíková z autorskej organizácie LITA. Nie sme žiadne padavky, takže na nás hneď vybalila ako má vyzerať dobrá autorská a licenčná zmluva. Poviem pravdu – hneď v nedeľu po návrate z konferencie som si vypísala prihlášku na zastupovanie touto organizáciou. Celú hodinu, čo pani Stašíková preklikávala prezentáciu, sme takmer nedýchali. Zásady dobrej zmluvy, o ktorých nám rozprávala, sme určite viacerí neraz porušili. Podpísali sme i to, čo nám bolo proti srsti. Vzdali sme sa svojich práv navždy, bez územného obmedzenia, za málo peňazí, alebo sme udelili súhlas na taký počet výtlačkov, že keď sa v roku 2541 objaví 32. edícia, naše meno už nikomu nič nepovie. Pre mňa je jednoznačným pozitívom z tejto prednášky fakt, že v budúcnosti už sa týmito právnymi bažinami nemusím brodiť sama. Môžem prosto zdvihnúť telefón, zavolať do LITy, povedať „čauko, mám problém“, a tam sa ozve niekto, kto mi bude vedieť poradiť a pomôcť. Linka ilustrátorskej istoty. Hneď po prednáške nasledovala diskusia, do ktorej si Martina Stašíková prizvala na pomoc kolegyňu Luciu Miklasovú. Obom dámam tlieskam, vedeli racionálne zodpovedať aj otázky takého harcovníka, akým je grafický dizajnér a bývalý predseda ASILu Julo Nagy.
 

Ukážka z prezentácie Moniky Fauler z illustrie. Obrázok mám požičaný z fb stránky Asociácie ilustrátorov.

Ukážka z prezentácie Moniky Fauler z illustrie. Obrázok mám požičaný z fb stránky Asociácie ilustrátorov.

Po tom, ako nás rozpustili na obligátnu kávu a pagáč, konferencia pokračovala prvou zahraničnou prednáškou ever. (českí priatelia iste odpustia, ešte stále sú pre mňa bratmi a nazývať ich zahraničnými speakermi mi moje duševné nastavenie nedovolí) Z rakúskej organizácie illustria nesmelo vplávala na pódium pani Monika Fauler. Témou jej prednášky bola cena ilustrátorskej práce, ako aj cenotvorba. V krátkosti predstavila históriu skupiny designaustria, ktorá je „matkou“ illustrie a vznikla už v roku 1925. Ostáva len dúfať, že sa nám úrovni tejto sofistikovanej organizácie podarí priblížiť rýchlejšie, ako o 90 rokov. Som rada, že PIKTO tento rok prilákalo aj niekoľko študentov (teda skôr študentiek) ilustrácie – totiž mať ja možnosť dozvedieť sa tieto informácie ešte počas školy (na umeleckej škole sa, bohužiaľ, len kreslí, cenotvorbu sme nemali), mnoho vecí by mi to uľahčilo. Znova sme so zatajeným dychom sledovali, ako systematicky majú Rakúšania nastavené cenové odporúčania pre svojich členov. Na všetko mali tabuľky. Ja milujem tabuľky! (moje druhé meno je tabuľka) Nevieš ako nastaviť cenu, keď po tebe vydavateľ chce licenciu bez územného obmedzenia? Klik, prirátaj dvojnásobok ceny práce. Klik. Klik. Klik. Než bys řekl švec! Hoci pri slajde, ktorý uvádzal odporúčanú hodinovú sadzbu u našich susedov (pre zvedavých – 60 Eur) už slza horkosti vyhrkla aj najväčším cynikom, ešte nič nie je stratené. Určite nás všetkých čaká veľa práce a je jasné, že situácia nikdy nebude úplne dokonalá, ale sú možnosti, ako veci zlepšiť a naši milí rakúski susedia sú veľmi ochotní pomôcť. Vielen dank!

Prednáška Jaroslavy Lukačovičovej o tom, ako sa nestratiť v číslach.

Prednáška Jaroslavy Lukačovičovej o tom, ako sa nestratiť v číslach.

Keďže program tohtoročného PIKTa pozostával z troch prednášok, ako posledná speakerka sa pred nás posadila pani Jaroslava Lukačovičová, jedna z najsympatickejších (a zdá sa, že i najkreatívnejších) účtovníčok, aké som kedy stretla. Aj vďaka predsedovi ASILu Petrovi Gálovi, ktorý jej prezentáciu graficky „ilustroval“, sa ani počas prednášky o daniach, účtovníctve, či právnych formách podnikania nemusel nikto uložiť na spánok. Všetko vysvetlila s ľahkosťou, kreatívne a pútavo. Slobodné povolanie, živnosť, s.r.o., you name it! Na záver pridala zopár „kreatívnych“ nápadov a nedala sa zmiasť ani otázkou Petra Gálu na právnu formu zvanú družstvo (to sme tu už mali... máme, a možno ešte budeme mať). Podobne ako v LITe, je celkom možné, že telefón bude zvoniť i v kancelárii pani Lukačovičovej a do účtovníckeho portfólia jej pribudne zopár bezradných ilustrátorov a grafikov.

Štatistky dlhodobo vykazujú nadpriemerný výskyt dobre vyzerajúcich ľudí medzi ilustrátormi a grafickými dizajnérmi. Z ľavého rohu: já, Mária Rojko, Martina Rozinajová, Petra Hilbert, Bystrík Vančo, Julo Nagy. V hornom rade Peter Gála :-)

Štatistky dlhodobo vykazujú nadpriemerný výskyt dobre vyzerajúcich ľudí medzi ilustrátormi a grafickými dizajnérmi. Z ľavého rohu: já, Mária Rojko, Martina Rozinajová, Petra Hilbert, Bystrík Vančo, Julo Nagy. V hornom rade Peter Gála :-)

Je pondelok po konferencii a takto skoro je ešte ťažko zhodnotiť, či sa nám podarí zrealizovať všetko, čo sme si s nadšením a možno trochu idealisticky zaumienili nad kofolou po poslednej prednáške. Už teraz sa ale dá jednoznačne konštatovať, že sme z PIKTa odchádzali o niečo múdrejší a s jasnejšou predstavou o tom, ako zlepšiť fungovanie ilustrátorov ako po finančnej, tak po organizačnej stránke. Som vďačná ASILu, Petrovi Gálovi a všetkým, ktorí s organizovaním konferencie pomáhali, že sme opäť mohli vyliezť zo svojich ilustrátorských brlohov a niečo sa dozvedieť, niekoho stretnúť a niekam sa posunúť. Vidíme sa!

Bologna Book Fair 2015

It has almost become a tradition - and I have realized I actually quite enjoy this - that every time I come back from a book fair or an event I attend, I write a blog about it. It's always nice to sum things up, to know that it might help someone in the future, and to come back to these lines later and read them over. So here is a post about my trip to Bologna Children's Book Fair 2015.

Attending Bologna Fair is now one of the highlights of my year (at least in the working life, hehe). I can't imagine not going there. This year, it was my third time at the book fair. I can now compare it with other book fairs, such as Frankfurt, Montreuil, Prague or Bratislava. Let's say that Bologna is the best place an illustrator can go, if they'd like to get inspired, get in touch with people from the market, present their work and get to know other illustrators. It's not as huge as Frankfurt - but I found Frankfurt a bit off topic when it comes to dealing with creatives, and not too small, like Montreuil.
What are the reasons to attend Bologna Book Fair if you are still in doubt?

Firstly, it's the best place to go opportunity-wise (for illustrators, of course)
If you are just starting out, or if you are looking for ways to get your work abroad, this might be the right place to begin with. Most of the people from the children's publishing market are here, and most importantly - a lot of the publisher bring their art directors or editors along to (among other things) interview the illustrators. There is always someone to talk with you about your work.

Bologna is a good place to meet fellow illustrators
An illustrator's job may sometimes get lonely. Let's face it, sitting at your desk all day is not the funniest thing to do all year round. I share a studio with other creative people now (illustrators, graphic designers), but I also like to meet new people and keep in touch with other illustrators, that I don't meet daily. Spread your net wide and speak to them! Let people know you're going - share it in the social media world. If you don't find out who from the illustration world is going beforehand, no reason to worry, you'll probably meet new faces queuing for the meetings.

Keep your eyes open for inspiration, Bologna is a great for this!
There is so many beautiful books! Plenty of wonderful illustration work! Get inspired, keep your eyes open, visit the illustrator's exhibition in the entrance hall. Pay attention to what is going on outside the Fair (there are lots of things going on in the evening in the city - exhibition openings etc.)
 

I would also like to share some advice. After three years of attending, I have a better insight of things I did wrong and things I would like to do better (or same! haha) nex time:

Get confident about yourself and about the work that you do!
Trust me, I know how hard it is to get courage and speak to people. I used to give my little sister my pocket money to call other people on the phone back in the old days. That's not the "me"you want to bring to a book fair. It's not easy, but once you start asking around, speaking to people, and you'll see them respond positively to your work, it will get better.

Don't get upset if the publisher won't speak with you. Ask for the art director's business card or contact details. This might be even more important than speaking to the person. Always ask for the email address. This way, you can follow up after the book fair with a link to your website or samples of your work.

Get to know the publisher. Take a look at their book showcase. 
Before approaching someone at the stand, take a look at the books displayed. Does your style fit? This year, I saved myself a lot of time actually "not"speaking to publishers who rejected me before, or whose stand looked nothing like my portfolio.

 Meet new folks and old friends!
Every year, I arrange a meeting my agent, Ines, who is the nicest lady in the world. We meet in the entrance hall and speak about work and life. I also like to go to dinner with other illustrators or publishers I already worked with. It's never as serious as speaking at the book fair and it can actually be very useful and refreshing! (and I also like to shake hands with publishers I worked with at the fair - never miss a familiar face! :-)

Visit the city of Bologna!
During my previous visits, I always tried to book a place to stay as close to the Fair as possible. This year, my friend Daniela and I booked an apartment via Airbnb (oh, how I love this service!) directly in the center of Bologna. Could not make a better decision! Having dinner in the city (the food at the Fair is not that good, really, you have something to look forward to once you get into the town) seems to be the best possible reward after a hard day at the Fair.

Bring someone with you, if you can. Have a backpack and comfy shoes. Bring plenty of promotional materials. Don't wear yourself out.
At last (but not least), all of the above is the best you can do. But I blogged about these earlier here and here and here. I also find Laura Wood's blogs a great source of inspiration and a soooo useful! You can read her last Bologna post here.

So! Not sure if anyone is still here, hahaha :-) Still, I hope someone finds this blog useful and I really do hope this might help other illustrators have a successful Fair and enjoy their visit in Bologna! See you next year!


My work finally on Behance!

I was so much behind on this - I just couldn't get myself to finally create web galleries of my illustrations and book projects. But now I made it! Hundred years after all my creative friends went online, I finally joined the Behance world and am so excited to get feedback from fellow creatives and browse all the wonderful projects out there. See you there!
https://www.behance.net/marianeradova